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¿Por qué los gatos ronronean?

¿Sabías que la mayoría de los felinos ronronean? Tigres, panteras, leones, leopardos y guepardos comparten con los gatos esta peculiar manera de expresar sus estados de ánimo. Eso sí, no todos los felinos lo hacen con la misma intensidad ni frecuencia. Sin duda, el ronroneo es uno de los sonidos más característicos de los gatos. Precisamente por ello, ha sido y sigue siendo objeto de numerosas investigaciones por parte de biólogos, veterinarios y etólogos.

El ronroneo materno

Durante y después del parto, la gata se comunica con sus cachorros mediante el ronroneo. En el transcurso del alumbramiento le sirve para calmarse. Después, para hacer lo propio con su camada, para localizar a sus crías y orientarlas, también por su olor, para que lacten sin morder sus pezones. Ya con dos días de vida, los cachorros ronronean para comunicar su estado de ánimo a su progenitora.

Así, si te preguntas por qué ronronean los gatitos, debes saber que estas vibraciones les permiten hacer constar a su madre que se encuentran agradecidos, relajados (lo que podría equipararse a la sonrisa de un bebé) o, todo lo contrario, que tienen miedo. El ronroneo no es monocorde. En otras palabras, despliega diversas frecuencias, acordes a cada situación y a lo que esta provoca en el minino.

Ahora que ya sabes por qué ronronean los gatos bebés, vamos a ver otros Sonidos de los gatos y su significado en el siguiente artículo que te recomendamos.

El ronroneo de placer

Es la forma de ronroneo en gatos más habitual en la edad adulta. Si te preguntas por qué mi gato ronronea mucho cuando está conmigo, es más que probable que con este sonido esté manifestando el afecto que te tiene. Confía en ti, se siente seguro a tu lado y el ronroneo, acompañado, por ejemplo, de una cola completamente vertical, el cuerpo relajado y las pupilas dilatadas, indica lo feliz que le hace verte.

Si, por el contrario, no ronronea cuando está contigo, no creas que no te quiere. Lo expresará de otras maneras, por ejemplo, frotándose contra ti, esperándote en la puerta, mostrándote su barriga para que se la acaricies, durmiendo contigo o siguiéndote a todas partes. Los gatos despliegan comportamientos afectivos distintos de un ejemplar a otro, y en función de con quién están interactuando (y del vínculo existente con él).

El ronroneo de hambre o deseo

¿Qué significa cuando un gato ronronea mucho? ¿Más de una vez has afirmado que mi gato no para de ronronear por las mañanas? El ronroneo de hambre o de búsqueda de atención difiere del complaciente en que es rítmico y está acompañado de un maullido que emula al llanto de un bebé.

Han interiorizado que los humanos somos especialmente serviciales cuando se comunican de este modo. Saben cómo deben comportarse para conseguir lo que desean, y este es un claro ejemplo de ello. De ahí que nosotros nos preguntemos por qué mi gato ronronea muy fuerte.

El ronroneo social

Como sabes, el aloacicalamiento o acicalamiento social es otra de las rutinas que los gatos repiten con asiduidad cuando conviven con otros gatos y desean manifestar su aceptación y sana relación de amistad. Si has establecido un sólido vínculo con tu gato, es probable que lama tu pelo para marcarte e integrarte en su círculo de confianza. El ronroneo es consustancial a estos gestos de afecto que conforman la comunicación felina.

A continuación tienes más información sobre el "Lenguaje y comunicación de los gatos".

El ronroneo solitario

¿Sabes que los gatos ronronean también cuando están solos? Suelen aprovechar estos momentos de soledad para relajarse. Por ello, si te preguntas por qué los gatos ronronean y amasan, esta es una de las circunstancias que lo propician. El amasado, al igual que el marcaje, son comportamientos ancestrales que les calman y les producen un gran bienestar. El ronroneo, como mecanismo catártico que es para ellos, viene a potenciar este efecto relajante.

El ronroneo analgésico

Los expertos coinciden en el poder terapéutico del ronroneo, no solo para los humanos (que ya es conocido y aplicado a través de la gatoterapia), sino para los propios gatos. Las vibraciones que produce oscilan entre los 25 y los 150 Hz. El ronroneo de 25-50 Hz revierte el daño existente en huesos y articulaciones, mientras que el que alcanza los 100 Hz restaura piel y tejidos blandos o, lo que es lo mismo, revierte lesiones musculares.

Así, el ronroneo les permite liberarse de tensiones, estimular el crecimiento óseo y reparar lesiones de tipo muscular. Especialmente mientras duermen, en las múltiples siestas que acostumbran a realizar a lo largo del día, el ronroneo actúa como un mecanismo curativo que mantiene sus huesos y músculos en buen estado y equilibra (o limpia) sus emociones. En las culturas orientales se cree que los gatos absorben las malas energías.

Cómo ronronean los gatos

En cuanto a cómo se producen las vibraciones que genera el ronroneo, la ciencia ha transitado por varias fases. Así, existen dos teorías, complementarias, que explican por qué los gatos ronronean. Los estudios electromiográficos consideran que son los músculos de la laringe, concretamente la glotis, los responsables. Se contraen y dilatan para regular el paso del aire hacia las cuerdas vocales. El oscilador neuronal guía este proceso.

Esta cadencia crea un ronroneo rítmico que el minino genera con la boca cerrada y que se percibe como una pausa de la respiración. La otra teoría sustenta que dicho sonido es de origen hemodinámico. Esta hipótesis afirma que el ronroneo se origina en la vena cava posterior. Concretamente a la altura del diafragma. Los músculos comprimen el flujo sanguíneo, produciendo vibraciones que se transmiten a través de los bronquios.

Tipos de ronroneo en gatos

Hemos visto que mediante el ronroneo el gato puede mostrar sus emociones y estados de ánimo. Si eres de los que afirman mi gato ronronea mucho y quieres saber a qué se debe, presta atención a lo que te explicamos a continuación. Vamos a relacionar los distintos tonos, frecuencias y situaciones en las que se produce para entender mejor qué significa que mi gato ronronee:

  • Si tu gato ronronea de forma irregular: es señal de máxima complacencia y bienestar. Esta situación justifica por qué los gatos ronronean cuando los acaricias.
  • Si el gato ronronea con un tono vigoroso y regular: es señal de que desea algo y llama tu atención para que se lo proporciones. Puede ser comida, agua, una caricia o un poco de juego.
  • Si el gato ronronea de forma muy ruidosa: por lo general, suele significar que no se encuentra bien y reclama tu ayuda para aliviar su dolor o malestar, físico o emocional.
  • Cuando el gato ronronea de forma cadenciosa y uniforme significa que desea terminar con una situación que le es incómoda. Por ejemplo, cuando lo retenemos a la fuerza o deseamos acariciarlo o interactuar con él y no le apetece.

En este punto, es importante que tengas en cuenta la tonalidad habitual de tu gato, puesto que del mismo modo que las personas poseemos tonalidades de voz distintas, cada gato tiene su propio tono, más grave o agudo, más acelerado o pausado. Partiendo de este conocimiento, podrás identificar de qué tipo de ronroneo se trata. Atender a su lenguaje corporal (movimiento de cola, orejas y bigotes o dilatación de los ojos) también te ayudará.

Como ves, la pregunta de por qué los gatos ronronean no tiene una única respuesta, pese a que en todas las circunstancias que lo suscitan el animal presenta una actitud pacífica, demandante de que lo reconforten. Incluso en los momentos de agonía, en los que también ronronean, muestran su naturaleza de no agresión, solicitando nuestro calor. Estarás de acuerdo con nosotros en que cuanto más sabemos sobre ellos, más los queremos.

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